Thunderbolt

Thunderbolt

Thunderbolt-standarden utvecklades av Intel (under namnet Light Peak) och har funnits på marknaden sedan 2011 då Apples Macbook Pro lanserades med Thunderbolt. Från början var tanken att anslutningen skulle använda optisk överföring, likt nätverksfiber, men när den lanserades användes ”vanlig” elektrisk överföring (det finns dock optiska Thunderbolt-kablar). I detta kapitel ska vi se närmare på Thunderbolt-standardens möjligheter och vad som gör standarden så bra.

Thunderbolt-kontakter

Thunderbolt skiljer sig mycket från traditionella överföringssätt. Thunderbolt har ingen egen kontakt utan använder i stället andra kontakters fysiska utformning. Thunderbolt 1 och Thunderbolt 2 använder Mini-displayport-formen och Thunderbolt 3 använder USB-C (mer om versionerna nedan). Vanligtvis används en blixt som symbol för att visa om en kontakt har stöd för Thunderbolt.

Thunderbolt-kontakterna
Notera blixten på kontakten. Blixten indikerar stöd för Thunderbolt.

Thunderbolt 1 och 2

Thunderbolt kombinerar flera gränssnitt i samma kontakt. Version ett och två kombinerar PCI-express 2.0- och Displayport-gränssnitten i en Mini-displayport-kontakt. Det gör att anslutningen kan uppnå höga hastigheter för dataöverföring samtidigt som den kan användas för att ansluta en skärm. Thunderbolt 1 har stöd för upp till 10 Gb/s i dataöverföring och stöd för Displayport 1.1. Thunderbolt 2 höjer hastigheten till 20 Gb/s och har dessutom stöd för Displayport 1.2, något som öppnar för möjligheten att ansluta till exempel en Ultra HD 4K-skärm.

PCI-express används normalt internt i datorer, till exempel till instickskort för Firewire eller nätverk. Thunderbolt gör det möjligt att ansluta sådana enheter externt. Thunderbolt blir därmed en multifunktionell port som gör att kompatibla datorer inte endast kan byggas ut med interna PCI-express-kort utan även med motsvarande externa Thunderbolt-donglar.

Thunderbolt-donglar för Firewire 800 och trådbundet nätverk.
Thunderbolt-donglar för Firewire 800 och trådbundet nätverk.

Eftersom Thunderbolt använder Displayport-gränssnittet är en Thunderbolt-anslutning kompatibel med vanliga Displayport. Det gör att Displayport-adaptrar, till exempel en Displayport till HDMI-adapter, kan kopplas till en dators Thunderbolt-port.

En vanlig Displayport-kabel kan dock inte överföra en Thunderbolt-signal. För att kunna överföra data med Thunderbolt krävs en speciell kabel. Sådana kablar fungerar både för att överföra PCI-express- och Displayport-signaler.

Något som är lite speciellt med Thunderbolt är att tekniken har stöd för seriekoppling av enheter. Det går exempelvis att koppla en extern Thunderbolt-hårddisk till datorn och sedan koppla en skärm till hårddisken så att de tre apparaterna ligger i serie med varandra. Totalt kan upp till sju enheter vara seriekopplade på detta sätt, under förut­sättning att enheterna har dubbla Thunderbolt-portar. Hur många av dessa enheter som kan vara skärmar begränsas av datorns grafikkort.

Seriekoppling med Thunderbolt
Det går att seriekoppla flera Thunderbolt-enheter (exempelvis en hårddisk och en skärm till en dator).

Thunderbolt 3

Thunderbolt 3 introducerade flera nyheter. Version tre övergav Mini-displayport-kontakten till förmån för USB-C-kontakten. Tack vare det har Thunderbolt 3 stöd för USB 3.1 gen 2 (10 Gb/s), tillsammans med stöd för PCI-express 3.0 med hastigheter upp till 40 Gb/s. Även Displayport-stödet utökades till dubbla Displayport 1.2-anslutningar, något som möjliggör inkoppling av två Ultra HD 4K-skärmar till en och samma Thunderbolt-port. Thunderbolt 3 har också begåvats med nätverksstöd i upp till 10 Gb/s. Thunderbolt 3 är dessutom bakåtkompatibelt med tidigare versioner genom en adapter (USB-C till Mini-displayport).

Hastigheter för USB och Thunderbolt
Hastighetsutvecklingen för Thunderbolt (jämfört med USB 3.1).

Thunderbolt 3 har stöd för laddning upp till 100 W (med USB-PD). Det gör att en och samma kabel kan användas för att överföra bild och data till en skärm samtidigt som skärmen laddar den anslutna enheten! Thunderbolt 3 kan även lämna mer ström till ett tillbehör än föregående versioner, 15 W jämfört med 10 W tidigare.

Om en enhet utan stöd för Thunderbolt ansluts till en Thunderbolt 3-port fungerar ­Displayport- och USB-funktionen precis som vanligt. PCI-express-funktionen kräver dock att enheten som ansluts har stöd för Thunderbolt för att fungera.

Med Thunderbolt 3 har tekniken för första gången slagit på bred front. Det öppnar för fler tillbehör som drar nytta av tekniken fullt ut. Ett sådant tillbehör är externa grafikkort som byggs in i dockningsstationer. Med hjälp av sådana kan bärbara datorer få samma grafikprestanda som stationära datorer.

Senast ändrad: 2018-05-22