Bluetooth LE

Bluetooth LE

Bluetooth har länge använts för musiklösningar, tangentbord och möss. Med introduktionen av Bluetooth LE (från och med Bluetooth 4.0) kunde tekniken börja användas i produkter som kräver låg strömförbrukning, till exempel aktivitetsarmband och smartklockor. Bluetooth LE öppnade även upp möjligheten att använda Bluetooth-tekniken i Smarta hem-tillbehör, något som senaste åren har börjat ta fart.

Kommande kapitel behandlar Bluetooth LE ur ett Smarta hem-perspektiv. För mobilinriktade Bluetooth-lösningar, se Bluetooth LE (Low Energy) i mobilsektionen.

Uppbyggnad

En stor fördel med Bluetooth LE är att tekniken redan är inbyggd i våra mobiler. Det gör det enkelt att komma igång med ett smart hem. Bara genom att ansluta mobilen till ett Bluetooth-tillbehör har uppbyggnaden av ett system påbörjats. Det krävs alltså ingen controller för att komma igång i och med att mobilen agerar controller. Parningen av tillbehör är dessutom ofta enkel. Nackdelen med att mobilen agerar controller är att lösningen inte kan fjärrstyras. 

Mobiler med stöd för Bluetooth LE kan ansluta direkt till tillbehören utan en dedikerad controller.

Bluetooth LE är strömsnålt. Det gör tekniken lämplig att använda i sensorer som drivs på batterier. I likhet med Zigbee och Z-wave är även Bluetooth-kommunikationen krypterad. Bluetooth LE har dessutom högre bandbredd, och kan därför överföra mer data på samma tid.

Bluetooth har kortare räckvidd än konkurrerande kommunikationssätt (t.ex. Zigbee, 433 MHz och Z-wave). Bluetooth kan visserligen utrustas med radiodelar som möjliggör upp till 50 meter räckvidd, men då drar enheterna betydligt mer ström. Därför brukar de flesta Bluetooth-tillbehör begränsas till 10 meter räckvidd.

Bluetooth 5, som i skrivande stund (december 2017) är den senaste versionen, försöker åtgärda räckviddsproblemet genom att introducera stöd för upp till fyra gånger längre räckvidd utan att dra mer ström. Den effektiva överföringshastigheten går dock ner vid så långa avstånd. Bluetooth 5 kan också användas för att dubblera dataöverföringshastigheten vid korta avstånd, något som öppnar för ännu mer avancerade tillbehör.

Mesh

Under 2017 introducerades mesh som en del av Bluetooth LE-standarden. Mesh-stöd innebär en stor fördel i räckvidden. Mesh innebär att Bluetooth-enheter kan repetera signaler. I stället för att en mobil ska behöva prata direkt med till exempel en Bluetooth-styrd lampa kan signalen skickas via en fjärrströmbrytare. På så sätt kan Bluetooth-tillbehör placeras ut på större ytor. En signal kan repeteras maximalt 127 gånger innan den når mottagande enhet. Det är generellt endast strömanslutna Bluetooth-enheter som repeterar en signal.

Med mesh-funktionen kan Bluetooth-enheter med stöd för tekniken förlänga en signal.

Innan mesh-stödet introducerades kommunicerade tillbehören endast med controllern (oftast mobilen). Eftersom tillbehören nu kommunicerar med varandra ställs andra krav på säkerheten. Hela nätverket delar på en nyckel för att utomstående enheter inte ska kunna ansluta till nätverket utan att först inkluderas. När en enhet tas bort från nätverket ändras nyckeln för att förhindra att någon kan få tillgång till nätverket genom att hitta nyckeln i den borttagna enheten.

Mesh-stödet finns endast med Bluetooth LE och kan därför inte användas för att till exempel förlänga räckvidden när ljud överförs med Bluetooth (eftersom ljud strömmas med Bluetooth Classic). För att en Bluetooth-enhet ska begåvas med mesh-stöd krävs stöd för Bluetooth LE (version 4.0 och senare). Mesh-funktionen kräver inte ny hårdvara. Därför kan enheter som saknade mesh-stöd från början uppdateras för att få stödet.

Kompatibilitet

Trots att Bluetooth är en väletablerad standard är sällan Smarta hem-tillbehör från olika tillverkare kompatibla med varandra. De flesta tillverkare har valt sin egna plattform, och på så sätt låst in tillbehören till sitt system.

Det finns undantag. Apples Homekit (läs mer i kommande kapitel) är ett standardramverk där Bluetooth LE-tillbehör från olika tillverkare kan samsas i samma system (tillsammans med wifi-tillbehör). Det finns även controllers med stöd för flera olika tillverkares tillbehör.

Senast ändrad: 2018-05-24