Mesh-system ger wifi-täckning överallt

Mesh-system ger wifi-täckning överallt

Äntligen kan alla hem få heltäckande wifi. Mesh-nätverk är den nya generationens wifi som ser till att ett och samma trådlösa nätverk ger täckning överallt. Ett mesh-nätverk är lättinstallerat eftersom det vanligtvis konfigureras från en app och inte kräver någon kabeldragning. I detta kapitel ska vi se närmare på skillnaden mellan olika mesh-produkter och hur de skiljer sig från alternativa lösningar.

Rätt strategi för wifi-täckning

Installation av professionella wifi-nätverk påminner om hur vi gör när vi vill sprida musik i våra hus. Vi försöker aldrig få musiken till alla rum med hjälp en enda superstark högtalare. Wifi-installatörer försöker inte heller ge täckning överallt med en enda superstark router. I professionella sammanhang används i stället flera accesspunkter som, likt våra högtalare, fördelas mellan de olika rummen. Trots att accesspunkter också kan användas i hemmiljö, har de aldrig riktigt slagit igenom där. Mycket beror troligtvis på att accesspunkter måste anslutas med kabel och ofta kräver förkunskaper inom nätverksteknik för att installera.

Trådlösa mesh-nätverk blev populära i konsumentsammanhang i början av 2017. Sådana nätverk fungerar lite som accesspunktsnätverk, men de kräver ingen kabeldragning. Nätverkssignalen sprids i stället trådlöst av ett flertal så kallade mesh-noder som samarbetar i ett mesh-system. Det finns tre typer av mesh-noder: 

  • mesh-routrar
  • mesh-repeatrar
  • mesh-accesspunkter.
Mesh-noder
Nätverkssignalen sprids av ett flertal så kallade mesh-noder som samarbetar i ett mesh-system.

De flesta mesh-system byggs upp med en mesh-router och en eller flera mesh-repeatrar. Mesh-routern ersätter den befintliga routern och mesh-repeatrarna placeras på lämpliga platser i huset. Tillsammans skapar mesh-routern och mesh-repeatrarna ett gemensamt trådlöst nätverk (ett enda SSID) som hemmets datorer, surfplattor och mobiler kan ansluta till. Det gör att användare som vandrar runt i huset slipper byta mellan olika trådlösa nätverk. 

Mesh-noder som samarbetar
Mesh-noder arbetar tillsammans för att ge wifi-täckning i vartenda hörn.

Uppbyggnaden av ett mesh-nätverk

En enskild mesh-router ger inte bättre täckning än en vanlig router, men genom att komplettera den med en mesh-repeater utökas täckningen med uppemot två tredjedelar. Det blir inte riktigt en fördubblad täckning i och med att routerns och repeaterns täckning måste vara delvis överlappande. En mesh-router kan skicka vidare signalen till flera mesh-repeatrar som i sin tur kan skicka vidare signalen till ännu fler mesh-repeatrar. Trafiken mellan mesh-routern och klienterna (t.ex. datorer och mobiler) kan alltså gå genom en eller flera mesh-repeatrar innan den når sitt mål. På så vis kan mesh-nätverk täcka allt från lägenheter till jättevillor.

Mesh-repeater
En mesh-repeater kan skicka vidare signalen till en annan mesh-repeater.

Det är viktigt att alla mesh-repeatrar placeras på optimalt avstånd från varandra. De får inte vara för nära varandra (då gör de ingen nytta) och de får inte vara för långt från varandra (då skickar de vidare för dålig signal). De flesta mesh-system har tillhörande appar som hjälper administratören att placera mesh-repeatrarna på optimalt avstånd med hänsyn till väggar och andra störningar.  

Till skillnad från vanliga (fristående) repeatrar och accesspunkter, kan mesh-noder kan kommunicera med varandra. Därigenom kan de analysera anslutningarna och komma fram till den ultimata kommunikationsvägen. Noderna prioriterar automatiskt vägar som ger klienterna högre signalstyrka, högre länkhastighet, mindre fördröjning och färre paketförluster.

Ett mesh-systems interna kommunikation gör det dessutom enkelt för administratören att underhålla sitt nätverk. Eftersom alla delar pratar med varandra räcker det med att ändra inställningarna på ett ställe för att de ska ändras överallt. Det är praktiskt för att exempelvis ge gäster åtkomst till nätverket eller byta lösenordet till det trådlösa nätverket. När det släpps mjukvaruuppdateringar räcker det också med ett klick i appen för att uppdatera samtliga mesh-noder. 

Mesh-systemen administreras via en app
Mesh-systemen administreras från en app. Med en knapptryckning kan alla mesh-noder uppdateras till den senaste mjukvaran.
Relaterade produkter

Mesh-system med backhaul-band

Det finns flera egenskaper som skiljer mellan mesh-noder från olika tillverkare. Den mest uppenbara skillnaden ligger i nodernas teoretiska wifi-hastigheter. Precis som att routrar följer exempelvis AC1200- eller AC1750-standarden, gör också mesh-noder det. AC1750 betyder att en mesh-nod kan överföra data i upp till 1750 Mb/s fördelat som 450 Mb/s på 2,4 GHz-bandet och 1300 Mb/s på 5 GHz-bandet.

En vanlig AC1750-mesh-nod använder samma radiodelar för kommunikation med klienter och kommunikation med andra mesh-noder. Det gör inte de absolut snabbaste mesh-noderna. De har i stället en extra radiodel och använder ett separat 5 GHz-band för kommunikation med andra mesh-noder. Det bandet brukar kallas backhaul-bandet. Genom att noderna använder det dedikerade backhaul-bandet för kommunikation sinsemellan, kan mesh-systemet upprätthålla full hastighet till klienterna trots att trafiken går genom flera repeatrar. Utan ett dedikerat backhaul-band halveras topphastigheten för varje mesh-repeater som trafiken går igenom. Topphastigheten sjunker i och med att samma radiodelar måste användas för att både ta emot och skicka vidare trafiken.

Obs! En vanlig missuppfattning är att en halvering av topphastighet innebär en halvering av faktisk hastighet. Så är inte fallet. Ponera att en mesh-repeater har stöd för 1750 Mb/s i teorin och 300 Mb/s i verkligheten (rimligt antagande). Om trafiken går genom repeatern halveras repeaterns topphastighet till 875 Mb/s i teorin eller 150 Mb/s i verkligheten. Så länge trafiken till de repeateranslutna klienterna ligger under 150 Mb/s påverkas inte deras faktiska hastigheter. Det är först om hastigheten till klienterna överstiger 150 Mb/s som deras faktiska hastigheter begränsas¹.

Utan ett dedikerat backhaul-band begränsas topphastigheten för varje mesh-repeater som signalen går igenom.
Utan ett dedikerat backhaul-band begränsas topphastigheten för varje mesh-repeater som signalen går igenom.

Med ett dedikerat backhaul-band upprätthålls topphastigheten trots att signalen går genom en eller flera repeatrar.
Med ett dedikerat backhaul-band upprätthålls topphastigheten trots att signalen går genom en eller flera repeatrar.

¹Antagandet tar inte hänsyn till trafikfördelning mellan 2,4 GHz- och 5 GHz-bandet. 

Mesh-accesspunkter

Vissa mesh-noder har även stöd för trådbunden backhaul. Det innebär att mesh-noderna kan anslutas trådbundet så att de blir mesh-accesspunkter. Det är alltid fördelaktigt att ansluta så många mesh-noder som möjligt med kabel (om systemet har stöd för det). Då utökas nämligen inte bara täckningen, utan även kapaciteten i det trådlösa nätverket. Om alla mesh-noder kommunicerar trådlöst med mesh-routern måste de i slutänden dela på routerns trådlösa kapacitet (t.ex. upp till 1750 Mb/s). För varje mesh-nod som ansluts trådbundet avlastas routerns radiodelar. 

Mesh-nod som kan anslutas trådbundet för att agera mesh-accesspunkt (med stöd för seriekoppling)
Mesh-nod som kan anslutas trådbundet för att agera mesh-accesspunkt (med stöd för seriekoppling).

Ponera att det i ett mesh-nätverk finns en trådbunden mesh-router och två trådbundna mesh-accesspunkter (och eventuellt några trådlösa mesh-repeatrar). Alla involverade mesh-noder stöder trådlösa hastigheter på upp till 1750 Mb/s. I så fall kan wifi-trafiken från klienterna delas upp så att en tredjedel går till mesh-routern, en tredjedel går till den ena mesh-accesspunkten och en tredjedel går till den andra mesh-accesspunkten. Det innebär att mesh-nätverkets totala trådlösa kapacitet är upp till 5250 Mb/s (i stället för enbart 1750 Mb/s). Ju fler klienter som är anslutna till det trådlösa nätverket (och ju mer de belastar det trådlösa nätverket), desto större nytta gör trådbunden anslutning av mesh-noder.

Mesh-accesspunkter utökar både täckningen och kapaciteten i det trådlösa mesh-nätverket.
Mesh-accesspunkter utökar både täckningen och kapaciteten i det trådlösa mesh-nätverket.

Mesh-noder med stöd för trådbunden backhaul kan antingen anslutas i serie efter varandra eller via husets eventuella patchpanel (precis som vanliga accesspunkter). Om uttagen på mesh-routern inte räcker till kan de utökas med en switch.

Under 2017 lanseras även mesh-noder med homeplug-backhaul. Det innebär att mesh-systemets trådlösa nätverk kan avlastas genom att kommunikationen mellan noderna skickas via elnätet (läs mer om Homeplug i Hur funkar det?).

Kompatibilitet mellan mesh-system

Mesh-system är fortfarande en ny företeelse inom konsumentnätverk. Branschen har ännu inte enats om någon gemensam standard för hur olika mesh-noder ska kommunicera med varandra. Det går därför inte att bygga ut ett mesh-system med noder från ett annat system.

Vissa mesh-noder marknadsförs som kompatibla med tredjepartssystem, men då fungerar de som vanliga (fristående) repeatrar eller accesspunkter.

Skillnaden mot navdistributionssystem

Samtidigt som mesh-tekniken slog igenom ökande efterfrågan på så kallade navdistributionssystem (eng. hub and spoke systems). Det är wifi-lösningar som påminner om mesh-system, men skiljer sig på en väsentlig punkt.

De flesta navdistributionssystem levereras i paket med en router och en tillhörande repeater. Till skillnad från en vanlig repeater styrs inställningarna i navdistributionssystemets repeater av systemets router. Det gör att administratören slipper ställa in samma inställningar flera gånger. Många navdistributionssystem har också ett dedikerat backhaul-band för kommunikationen mellan routern och repeatern, så att inte trafiken däremellan sänker den trådlösa topphastigheten för klienterna.

Skillnaden mellan ett mesh-system och ett navdistributionssystem klargörs om ytterligare en repeater läggs till. I ett navdistributionssystem kommunicerar aldrig repeatrarna med varandra, utan kommunicerar alltid via routern.

I ett navdistributionssystem kommunicerar repeatrarna alltid via routern.
I ett navdistributionssystem kommunicerar repeatrarna alltid via routern.

Navdistributionssystem är mycket lämpliga för att ge täckning i mellanstora byggnader. De är mer praktiska än fristående repeaterlösningar och de ger högre trådlösa topphastigheter om de dessutom har dedikerade backhaul-band. De kan dock aldrig ge täckning på lika långa avstånd som mesh-systemen kan. Om det krävs fler än tre signalkällor för att ge fullgod täckning bör därför ett mesh-system användas i stället.

Senast ändrad: 2017-09-26