Zigbee

Zigbee

En konkurrerande teknik till Z-wave är den öppna tekniken Zigbee. Protokollet har flera styrkor, men en av de stora fördelarna är möjligheten att ta fram strömsnåla och kompakta mottagare och sändare till ett konkurrenskraftigt pris. 

Kommunikation

Zigbee utvecklas av Zigbee Alliance som är en sammanslutning av företag som till exempel Philips, Huawei och Texas Instruments. Zigbee kommunicerar normalt på 2,4 GHz-bandet. Det innebär att Zigbee-produkter är kompatibla mellan olika marknader (till skillnad från Z-wave). En amerikansk Zigbee-produkt fungerar alltså i Europa och vice versa.

Zigbee Alliance utvecklar Zigbee-standarden.

Precis som med Z-wave är kommunikationen mellan Zigbee-noder dubbelriktad. Det innebär att alla tillbehör kvitterar att informationen har nått fram. Det ger större tillförlitlighet än i till exempel ett 433 MHz-system. Tillbehören kan även skicka tillbaka information till controllern, till exempel belastning och temperatur. Eftersom Zigbee har högre bandbredd än Z-wave kan dessutom mer information skickas på samma tid.

Kommunikationen styrs med standardprofiler. Det finns profiler för till exempel hemautomation, lampor och energimätning. En av de vanligaste profilerna är Light Link som används av bland annat Philips Hue och Ikea Trådfri. Trots att kommunikationen styrs av standardprofiler har kompatibiliteten mellan Zigbee-noder från olika tillverkare historiskt sett varit dålig. Det beror på att hårdvaran är standardiserad i profilerna, men mjukvaran har varierat mellan olika system.

Zigbee-tekniken är extremt strömsnål. Philips Hue-systemet har till exempel en fjärrkontroll som drivs helt av kraften i varje knapptryck. Den är alltså inte ens utrustad med ett batteri!

Philips Hue Tap är en fjärrkontroll för Zigbee som drivs utan batteri.

Zigbee 3.0

Zigbee 3.0, som lanserades 2016, är en uppdatering till Zigbee-protokollet som sammanför alla standardprofiler med varandra. Det gör att energimätning, hemautomation och smarta lampor kan kombineras med varandra inom ett och samma system. Zigbee 3.0 är dessutom helt bakåtkompatibelt med äldre profiler. Det gör att en controller som baseras på Zigbee 3.0 kan kommunicera med alla typer av Zigbee-tillbehör och att ett tillbehör baserat på Zigbee 3.0 kan kommunicera med en äldre controller.

Zigbee Alliance använder inte Zigbee 3.0 i marknadsföring utan kallar tekniken helt enkelt för Zigbee.

Räckvidd

Räckvidden med Zigbee är relativt kort, mellan 10-20 meter inomhus. Tack vare att nätanslutna (ej batteridrivna) Zigbee-noder kan skicka vidare signalen till nästa, i ett mesh-nät, är dock räckvidden inte ett problem i större system. Till skillnad från Z-wave har inte Zigbee-tekniken någon begränsning hur många hopp signalen kan ta. Det gör att det går att bygga stora Zigbee-nätverk med god täckning och tillförlitlighet.

Systemuppbyggnad

Kommunikationen sker nästan alltid till en controller, men det går att använda ett enklare system utan controller (t.ex. en fjärrkontroll och en lampa). För att systemet ska bli riktigt smart (automatiserat) krävs dock en controller. Controllern krävs för att bygga upp scener (se Z-wave-avsnittet) och för att koppla upp systemet mot internet. Det är endast controllern som är uppkopplad mot internet. Zigbee-tillbehören kan inte kommunicera ut på internet utan controllern. 

Det är endast controllern i ett Zigbee-system som är uppkopplad till internet.

Precis som med Z-wave sker kommunikationen med Zigbee krypterat. Den centrala delen i Zigbee-nätverket (oftast controllern) delar ut en nyckel för kommunikationen mellan inkluderade noder. Ett Zigbee-tillbehör som inte är parat med controllern har alltså inte möjlighet att ansluta till systemet.

Ett Zigbee-system kan byggas extremt stort. Maximalt antal noder i ett system är 65 000. Detta är dock ett teoretiskt tak och kan troligtvis inte nås i verkligheten, men det finns fungerande Zigbee-system med tusentals inkluderade noder.

Kompatibilitet

Zigbee utvecklades från början för företagsverksamhet. Eftersom olika verksamheter hade olika behov skapades profiler utifrån vad noderna skulle användas till. Det, tillsammans med brist på tydliga regler vid certifiering, har gjort att kompatibiliteten mellan Zigbee-tillbehör från olika tillverkare har varit bristfällig. Det har sällan gått att kombinera tillbehör från olika tillverkare, till skillnad från Z-wave där kompatibiliteten har varit god.

Detta är dock något som är på väg att förändras. I och med lanseringen av Zigbee 3.0 tog Zigbee Alliance nya tag för att åtgärda problemet. Genom att kombinera alla profiler till en och samma teknik samt inkludera instruktioner för hur mjukvaran ska kommunicera uppnås bättre kompatibilitet mellan tillverkare.

En brist hos Zigbee i Norden är bristen på tillbehör. I skrivande stund (december 2017) finns det ett stort utbud av smarta lampor som använder Zigbee, men få andra tillbehör. Z-wave erbjuder ett stort urval av väggströmbrytare, sensorer, inbyggnadsmottagare och styrenheter, något som Zigbee saknar. Det är dock ingen begränsning hos Zigbee som plattform, utan handlar snarare om att fler tillverkare har valt att utveckla tillbehör med Z-wave för den nordiska marknaden.

Senast ändrad: 2018-04-06